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汽车行业的兴与劫:浮华背后逆流涌动

本文为《经济学人》汽车特刊中《萧条与繁荣》一文。在中国等新兴市场中,随着越来越多拥有充足资金的消费者来购买更昂贵的汽车,那些高端和高性能汽车制造商将从中受益。当今时代的车型已经比早期车型清洁得多,而且二氧化碳、氮氧化物、烟尘和其它污染物的排放有望进一步大幅减少。

  本文为《经济学人》汽车特刊中《萧条与繁荣》一文。汽车产业虽然在中国等新兴市场呈现一派繁荣景象,但在欧美国家却深陷衰退,更被视为危险、肮脏和嘈杂的代名词。到目前为止,汽车业距离技术成熟阶段仍有很长一段路要走,并将面临汽车持有率不再上升的现实。汽车企业唯有通过技术革新消除这一不利趋势带来的负面影响。

  水深火热的汽车行业

  一百年前,亨利·福特(Henry Ford)及其工程师完善了一种想法,而这一思想的时代已经到来:流水装配线。通过把汽车放在传送带上,他们将组装一台福特T型车的时间从1913年的12小时30分钟削减到了次年的1小时33分钟。这大大降低了该车的装配成本,并为它开辟了一个大众市场。

  到了1918年,其标价降到了450美元,这仅仅相当于一名普通美国工人5个多月的工资。而当该汽车在十年前刚刚推出时,其价格大约为一名普通美国工人约一年半的工资。汽车成了个人地位的象征,最后,汽车制造业成了国家实力的象征。

  但自20世纪50年代以来,汽车已被视为危险、肮脏和嘈杂的代表物。如此一来,汽车受到了比以往更严格的监管,并被强加了额外费用。

  金融危机之后,许多富裕国家的整个汽车行业出现了大幅下滑。美国三大汽车制造商中的两个,克莱斯勒(Chrysler)和通用汽车(GeneralMotors),都走向了破产,只得由纳税人对其进行纾困。去年,欧洲的汽车销量是自1995年以来的最低水平。电池驱动汽车本应该会解决污染问题,但至今仍由于代价高昂而失败。汽车行业似乎正处于水深火热之中。

  然而,我们看到了很也多值得乐观的地方。日本的汽车销售仍然不景气,并且,未来几年欧洲的汽车销量也不太可能出现大幅攀升。然而,美国的汽车销售已经开始出现反弹,此外,在可预见的将来,中国等其它新兴市场目前的繁荣似乎还将继续。咨询公司艾睿铂(AlixPartners)预测,全球轿车等其它轻型汽车市场将会从现在的每年约8000万辆扩大到2020年的1.07亿辆。

  中国引力

  中国是现今世界上最大的汽车市场,其年销售额有望从去年的1900万辆增长到2020年的3100万辆,因为汽车正走向该国庞大的内陆人口中。因此,在未来七年内,中国内地将形成一个欧洲规模般大小的市场。

  在过去十年,已经有数以百万计的中国家庭购买了私家车,其规模之大超乎想象,同时还在中国创造了许多有关汽车制造、销售和维修的新就业机会。但中国政府似乎对此不太关心,他们更在意自身无法在本国建立能够雇佣外国汽车制造商的强大国家冠军。

  未来,该国可能会更努力地去实现这一目标,而这可能会阻止外国公司继续在该国投资。可以借鉴像英国以及最近的俄罗斯所采取的较明智做法:只要企业蓬勃发展,并创造大量高薪工作,汽车厂所有者的国籍以及汽车引擎罩上的标志都不重要。

  在中国等新兴市场中,随着越来越多拥有充足资金的消费者来购买更昂贵的汽车,那些高端和高性能汽车制造商将从中受益。大众市场的汽车制造商将迎来较艰难地时期:尤其是在大型新兴市场,过多工厂正在兴建之中,这将导致激烈的竞争和压价。随着大众 (Volkswagen)、丰田(Toyota)等全球最大、最高效的制造商抢占领先地位,那些二级制造商可能要通过合并以求得生存。

  顺流逆流

  作为一项投资,汽车行业必须得到谨慎对待。但其工程和环保方面的技术却一直处于完善之中。成为大众市场产品一个世纪后,汽车业距离技术成熟阶段仍然有很长的路要走。制造商及其供应商都投入巨资,用于推进系统的各种改进,新型轻质材料的研发,以满足监管机构的排放要求。

  当今时代的车型已经比早期车型清洁得多,而且二氧化碳、氮氧化物、烟尘和其它污染物的排放有望进一步大幅减少。烟雾曾经在20世纪50年代困扰交通拥堵的美国加州,现在正让中国城市的天空一片阴霾,但它们将逐步消散。也许有一天,环保人士将不再如此担心汽车的问题,转而将把注意力转向其它污染。

  消费者将迎来汽车消费的天堂。改善后的制造系统将使大型汽车制造商能够提供范围更广泛的车型,而新加入者则源源不断的推出面向利基市场的产品。激烈的竞争会压低价格,哪怕汽车里集中了比以往任何时候都更多的技术,并使其生产成本更加昂贵。更多的汽车会自行驾驶,自行泊车,并自动避免碰撞。这应会减少事故和交通拥堵,减轻驾驶压力,并为越来越多的老年人和残疾人提供个人移动便利。

  所有用于汽车清洁的技术也会让它们更省油、更经济。对于那些日常短程的驾驶者而言,纯电动汽车可能更加适合,而且随着电池组的改进,成本也会日益降低。另外的驾驶者将能够从一系列的推进系统中做出选择,以满足自身的需求,包括混合动力、天然气和氢气、以及改进的汽油或柴油引擎等。

  制造商们希望,这一切技术将有助于消除他们在富裕国家开始观察到的一个令人担忧的趋势:汽车持有率不再上升。在城市中,汽车共享和短期租赁正变得越加流行起来。年轻都市人正在推迟拿到驾照的时间,但年龄段另一端的驾驶者数量在不断增长,这可能会弥补这一损失。最重要的是,新兴市场中还有足够的潜在需求,来保持该行业未来几十年的增长。然而,哪些国家中的那些汽车制造商会从中获益呢?

  • 责任编辑:暗涌

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