大起大落再续辉煌 福特金牛座历史回顾

  如今每个主流汽车品牌旗下不同级别必然会有一款看家车型,持续稳定的销量是积累品牌口碑的一剂良药。相信众多德系和日系品牌中,我们都能例举出不同品牌各级别的畅销车型。说到福特的畅销车,恐怕大多数人会想到古董级的T型车以及极具美国自由主义精神的野马。大家似乎忽略了福特旗下的一款畅销家用车,今天我们就来聊聊它——福特金牛座(Taurus)。金牛座可以说是挽救福特陷入财务危机的一款“神车”,不过经历辉煌之后的金牛座也迅速消沉,眼看金牛座逐渐淡出人们视线的时候,它又奇迹般的杀回来了,过山车式的发展历程也成为美国汽车产业的一个缩影。

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  金牛座的前身——福特LTD

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  每一款车的诞生或多或少都有些故事或背景因素,讲述福特金牛座之前,先让我们简单了解下福特到底为什么要打造金牛座这款车。金牛座的前身是福特LTD,这里的LTD并非是Limited的缩写,而是Luxury Trim Decor(豪华之意)。福特在1965年打造LTD主要面向于本土以及澳洲市场,大排量发动机以及宽大的车身尺寸是福特LTD最大的特点,当然了,也是当时美国车一贯的特征。

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  虽然同样名为福特LTD,但它在北美和澳洲的发展历程是截然不同的,北美市场的福特LTD共经历了六代车型的演变,最后一代车型于1986年停产,而澳洲市场的LTD仅经历了四代车型的发展,直到2007年才宣布停产,末代LTD更名为Fairlane,与霍顿Statesman(即国内的别克荣御)有着千丝万缕的关系。今天的主题是福特金牛座,它的前辈LTD在此就不占用过多篇幅了。

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  福特LTD发展到第六代车型时出现了转机,考虑到当时的市场背景,消费者对大尺寸、大排量轿车逐渐失去兴趣,为了迎合大多数消费者的购车理念,福特在第六代LTD的基础上推出了中型尺寸版本,要知道以往的福特LTD可都是典型的美式全尺寸轿车。

  第一代金牛座(1985至1991年)

  拯救福特的前驱家用车

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  尺寸小一圈的福特LTD得到了市场的认可,然而这款诞生于上世纪60年代的福特已经成为人们心中美式全尺寸轿车的代表作,这种根深蒂固的印象很难一时被改变。福特的做法也很简单粗暴,既然小一号仍无法改变你们对LTD的认知,那我就干脆把这款车停产!就这样,LTD这个拥有20多年历史的车系就此消失,目的在于给新车型让位。

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  随着几次能源危机所带来的冲击,以往人们印象中的美国车逐渐受到排挤,日系车在美国市场获得了巨大的成功,这也给美国汽车品牌一记重击,当时的福特也面临着前所未有的窘境。在这样的大环境下,福特想要翻身可以说把赌注全部压在了LTD的继任者身上,福特金牛座可以说是背负着巨大的使命感所诞生的车型。

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  福特金牛座的研发工作早在1981年便开始展开,以往的汽车研发模式是设计者将方案递交给工程技术人员,然后交由制造专家,再到市场部,每个部门都极力维护自身利益,使研发工作进展缓慢。福特在金牛座的研发过程中打破了这种传统的保守且拖沓的模式,打造金牛座首次采用了协同开发的理念。金牛座研发团队由设计师Jack Telnack带领,其团队被亲切的称为Team Taurus,如果我是福特高层,那这款车应该就叫Aquarius(水瓶座)了,开玩笑……

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  第一代福特金牛座外观设计经过多次修改,最初的原型车拥有一个完整的玻璃车顶,其结构类似于斯巴鲁SVX,不过福特高层认为这样的设计过于激进,不适合作为一辆家用车,所以金牛座最终采用了极为平庸的造型设计,其设计灵感源于奥迪100和福特Tempo(天霸)。为了让金牛座能够被广泛认可,福特在研发期间做了大量的市场调查,包括音响系统、方向盘、座椅、轮圈以及整个车身悬架,以便符合更多用户的需求。

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  值得一提的是,为了让金牛座的产品可靠性更加出众,福特对当时的丰田Camry、本田Accord甚至更高级的宝马5系的零部件进行了深度研究,目的只有一个,让金牛座迅速占领同级别车型的市场。1985年底,福特金牛座和姊妹车型水星Sable(定位高于金牛座)终于揭开了它神秘的面纱,新车发布会在米高梅电影制片公司的片场内举办,片场被布置为太空主题场景。当时许多行业记者并不看好金牛座,在场的克莱斯勒高管认为金牛座必然会失败,他们认为客户会更喜欢未来将要发布的道奇Dynasty和同平台车型克莱斯勒New Yorker。

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  金牛座发布会现场,福特高管们脸上虽挂着喜悦的表情,但他们深知这场赌局决定着福特未来的命运。如果金牛座市场反响平平,福特将不得不申请破产,为了给自己留条后路,福特并没有马上将第六代LTD停产。令福特感到欣慰的是,金牛座发布后迅速成为1986年消费者最为期待的新车,在新车上市前,媒体曾对几辆金牛座进行了测试,福特此前的努力没有白费,金牛座完成了各项测试并得到了极高的评价。

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  初代金牛座除三厢轿车外,还一同发布了旅行版车型,其中三厢轿车整车尺寸为长4785mm,宽1798mm,高1379mm,轴距2692mm,车重1380kg。或许以现在的眼光来审视金牛座,你会认为它平淡无味,但在当时它确实称得上是款漂亮的轿车。1986年可以说是让福特为之自豪的一年,金牛座在那一年售出了20万台,金牛座也为福特带来了无数的赞美声和各种奖项。初代金牛座共分为L、MT-5、GL和LX四个型号,其中MT-5专供日本市场,也是金牛座唯一的四缸发动机搭配5速手动变速箱的车型。

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  第一代金牛座可谓汇集了当时福特诸多领先技术,其车身设计采用了诸多有趣的细节,比如后轮拱明显小于前轮拱以获得更好的空气动力学效果,以及标志性的封闭式前格栅。早年间的美国车流行大排量搭配前置后驱布局,而在金牛座的研发阶段,福特特意购买了通用汽车K平台用以研究前置前驱布局的生产技术。动力方面,初代金牛座搭载一台89马力2.5升直列四缸发动机及142马力3.0升V6发动机,与发动机相匹配的是5速手动变速箱和3速、4速自动变速箱。

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  随着金牛座的热销,福特也注意到了电影对新车销售起到的推动作用,这也就是为什么你能在1987年上映的《机械战警》中看到第一代金牛座的身影。该片故事背景为2000年的底特律,金牛座在片中被当作警车使用。随着《机械战警》在票房上获得巨大的成功,福特金牛座也因此知名度大涨,销量的迅速拉升则是必然的。趁电影热映之际,福特还趁势推出了金牛座警察包,最大特点是选装包提供与标准车型不同的前格栅。

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  1988年,福特推出了搭载3.8升V6发动机的金牛座,该车最大功率仍然为142马力,然而最大扭矩从3.0升V6发动机的217N·m提升至292N·m,其0-100km/h加速时间为10.3秒,最高时速199km/h,对于一辆家用车来说,这样的数据足够日常使用了。美国车小改款的频率极高,金牛座也延续了这样的作风,不过都是一些小细节方面的变化。

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  如果你认为第一代金牛座是一款毫无乐趣的家用车(虽然事实的确如此),那你还真冤枉它了。1989年,福特在金牛座的基础上推出了一款名为Taurus SHO(Super High Output)的性能版车型,该车外观采用了全新设计的空气套件,清晰可见的侧裙使其显得与众不同。SHO最大的不同来自于发动机,由雅马哈协助打造的3.0升V6自然吸气发动机最大功率223马力,最大扭矩271N·m,配备5速手动变速箱,其0-100km/h加速时间7秒,最高时速228km/h。

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  这台发动机原本是福特为了与庞蒂亚克Fiero相抗衡而与雅马哈合作开发的,项目被搁置后,这台发动机首次被应用到了金牛座身上。福特原本打算仅在1989年以限量发售的形式少量生产SHO,但该车广告亮相后,福特迅速收到了大量订单,福特不得已要向雅马哈订购更多的发动机以便赶工性能版金牛座,就这样,SHO与标准版金牛座在1991年宣布停产,初代金牛座在上市后的第三年就达到了100万辆的销量,可见这款看似不起眼的家用车所获得的巨大成就。

责任编辑:程宇

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