一个爱国主义者的荣耀 林肯历史(上)

  不知道大家是否和我一样,对林肯品牌既熟悉又陌生。之所以说熟悉,是因为儿时经常会在路上看到它的加长版礼宾车,气派非凡的造型总是让人忍不住停下脚步多看几眼。之所以说陌生,则是实在对这个品牌并不了解。后来才知道它来自美国,并且是一个拥有超过百年历史的豪华品牌。如今,林肯品牌已经正式进入中国。可与同胞凯迪拉克相比,它对大部分中国消费者来说仍然要显得陌生许多。这个既熟悉又陌生的品牌着实让人充满好奇,它为何与美国总统林肯同名?它和福特又是怎样一种关系?除此之外,这个品牌还有哪些精彩故事呢?在林肯品牌扎根中国市场之际,我们不妨回到过去,了解它的百年发展历程。

汽车之家

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  现在我们提到美国豪华品牌,总是绕不开凯迪拉克和林肯。实际上,这两个品牌都由同一个人创立,这个人就是亨利·利兰。不过,让人感到匪夷所思的是,这两个品牌最后都没有在亨利·利兰家族掌管下发扬光大,而是分别卖给了通用和福特,从而造就了两个品牌截然不同的命运。

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  亨利·利兰于1843年2月出生在美国佛蒙特丹维尔的一个普通家庭,家里共有8个兄弟姐妹。由于父亲是一位农民,无法维持一家人的生活,所以亨利·利兰在11岁就已经开始背井离乡,最初是在马萨诸塞州一个织布机厂当一名学徒。

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  被派往兵工厂的亨利·利兰第一次接触到精密机械,这为他今后的事业发展奠定了基础。战争结束后,他一度失业,为了生存,临时当过搬运工、清洁工甚至警察等数十份工作,最后,一次偶然机会让他得以在马萨诸塞州一家军械厂从师学艺。

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  来到底特律的亨利·利兰并非一开始就进入汽车行业,而是创办了一家生产机械设备的公司。进入19世纪90年代,公司开始生产蒸汽电机和汽油发动机。不过,亨利·利兰与汽车结缘纯属偶然。1901年,美国传奇汽车公司奥兹莫比尔因为扩大生产线,急需更多的发动机,于是找到亨利·利兰。

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  奥兹莫比尔公司给亨利·利兰第一批订单不算多,只需要2000台。尽管如此,在合同正式签订之前,亨利·利兰还是决定把供应给奥兹莫比尔公司的发动机彻底改进一番,改进后的发动机效率提升明显,它运转平顺、安静,并且功率更大。

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  在经过不断试验和改进后,亨利·利兰生产的发动机比当时同样供给奥兹莫比尔公司的道奇发动机功率大了将近一半。可就在这个时候,兰索姆·奥兹因各种原因单方面拒绝订货,这对亨利·利兰的公司无疑是灾难性的打击。因为这种发动机除了卖给奥兹莫比尔公司,就没有别的办法了。就在大家都绝望时,转机出现了。

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  亨利·利兰在考察后却劝阻两位投资人不要关闭公司,因为他认为这家工厂在当时算是相当先进的,并提出让他们使用利兰公司的发动机继续制造汽车的想法。两位投资人接受了亨利·利兰的建议。1902年8月22日,原来的亨利·福特公司正式更名为凯迪拉克公司,一个百年品牌由此诞生。

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  1701年时,安东尼·门斯·凯迪拉克和另外51人以路易十四的海军大臣蓬查特兰伯爵为名,在五大湖地区新发现的理想定居点建立了底特律河畔蓬查特兰堡,并逐渐发展为城市,凯迪拉克先生担任第一任市长。亨利·利兰将公司更名为凯迪拉克,一方面是为了庆祝底特律建城200周年,同时也是在向凯迪拉克先生致敬。

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  在亨利·利兰的经营下,凯迪拉克的发展很快引起了业界的关注,其中就包括财大气粗的通用汽车集团。经过近两年的拉锯战式谈判,凯迪拉克最终在1909年接受了通用汽车的收购请求。需要说明的是,在成为通用汽车的一份子后,亨利·利兰仍然管理着凯迪拉克。

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  威廉·杜兰特之所以反对亨利·利兰,是因为不想因为战争而影响凯迪拉克的发展。一气之下,亨利·利兰离开了他一手创办的凯迪拉克,专注于飞机发动机的生产。而亨利·利兰在1917年创建的这家公司就叫林肯,或许他怎么也没想到,由他创建的这两家公司会成为美国汽车工业史上最璀璨的明珠,并且荣耀百年,成为传奇。

责任编辑:程宇

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