经典名作荟萃的年代 林肯历史(中)

  从诞生那天起,林肯就好像一直在跌跌撞撞中成长,幸好它的运气还算不错。在濒临破产时得到福特公司拯救,创始人亨利·利兰被“驱逐”后,它又得到埃德塞尔的精心呵护,并且逐步发展为世界首屈一指的高端豪华车品牌。就当所有人以为这个品牌即将迎来自己的黄金时代时,第二次世界大战的爆发再次中断了它的发展。更让人难过的是,将毕生精力奉献给林肯的埃德塞尔不幸得了癌症……刚茁壮成长的林肯面对突如其来的变化,将如何应对呢?

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  在林肯Continental大获成功后,福特王子埃德塞尔的健康状况却越来越让人担忧。可由于一直忙碌着公司的事情,他并没有选择住院治疗。直到1941年底,埃德塞尔再次到医院做身体检查,结果证实得了胃癌,才知道死神已经在向他招手。

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  受限于医疗技术,又恰逢二战这样的特殊时期,埃德塞尔没有将病放在心上,而是坚持在岗位上工作。让人感到不解的是,性情古怪的亨利·福特也似乎没有担心过埃德塞尔的健康状况,他认为这是埃德塞尔咎由自取,酗酒造成的。

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  1943年,埃德塞尔又一次晕倒,医生们决定再进行一次手术。不过遗憾的是,埃德塞尔的癌细胞已扩散至全身,医生们也无能为力。得知消息后的亨利·福特立马赶至埃德塞尔家中,当他看到病床上骨瘦如柴的儿子时,再也抑制不住自己悲伤的情绪,泪流满面。他像发疯似的把他看到的酒瓶都砸得粉碎,亨利·福特认为它们就是害死埃德塞尔的罪魁祸首。

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  身体愈发虚弱的埃德塞尔后来连说话的力气都没有,可他仍然在坚持着,因为他想等小儿子威廉·克莱(William Clay Ford)回来。威廉·克莱是埃德塞尔四个子女中最小的一个,也最具设计天赋,因此深受埃德塞尔喜爱。威廉·克莱在福特任职期间,他在公司设计部门和公司执行委员会曾担任主席。

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  当埃德塞尔看到威廉·克莱拿回来的网球冠军奖杯和毕业证书时,他虽然没有力气说话,但嘴角依然露出一丝笑容。他紧紧握住威廉·克莱的手,用眼睛和自己最喜欢的小儿子进行无声的交流。第二天即1943年5月26日,埃德塞尔正式离开了人世,享年49岁。

  埃德塞尔的去世对福特家族和林肯品牌都是一场灾难。尽管在汽车制造方面与埃德塞尔有诸多分歧,可丧子之痛还是让亨利·福特一度消沉,很长一段时间里他都不愿意接受这个现实。

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  在埃德塞尔去世之后,亨利·福特再次回到福特公司最高掌门人的位置,可年近80岁的他无论是身体还是精力都不能进行高负荷的工作了。显然,在唯一的儿子埃德塞尔离开人世后,他急需寻找福特公司的下一代接班人。最终,他的接班人就是埃德塞尔的大儿子——亨利·福特二世。

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  相比温和的弟弟们,亨利·福特二世似乎从小就有领袖气质,年纪小小对别人就有一种支配口吻。值得庆幸的是,埃德塞尔其他孩子对家族最高权力并不看重,手足相残这种虐心事没有在福特家族中上演。

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  亨利·福特二世向亨利·福特提出自己接任的要求:只有自己在不受任何约束、能随心所欲对公司进行改革的前提下,才会接受这一任命。显然他不想像自己的父亲埃德塞尔那样空有名分而没有实权,这要求让亨利·福特十分恼火,万万没想到自己的孙子不仅没有表现出感恩之情,反而跟自己讲条件。

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  亨利·福特二世的上任对福特而言是一个全新的时代,这位不到30岁的年轻总裁胆识过人,在管理处世方面更是展现出了与其年龄不相符的老道,他甚至不拘一格地从通用汽车公司挖来了很多管理人才。亨利·福特二世从一开始就为自己打造出一副勇于开拓的形象。

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责任编辑:程宇

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